Jean-François MAILLET

écrivain

L'instituteur d'Esternay a déjà écrit 35 romans. Mais ce n'est pas la seule corde à son arc. Portrait.


Jean-François Maillet, des Essarts-lès-Sézanne, est instituteur à Esternay et écrit pour son plaisir depuis l'âge de 12 ans. Trente-cinq romans écrits noir sur blanc sur des cahiers d'écolier sont toujours là, à l'abri des regards, même de ceux de sa famille. Il vient de faire éditer l'un d'entre eux.

Professeur des écoles, cela fait cinq ans qu'il enseigne aux tout-petits à Esternay. Il fait aussi partie du groupe "Les chanteurs du P'tit Morin" dont il est le fondateur. Chaque mercredi soir, ils se retrouvent aux Essarts-lès-Sézanne pour répéter. Depuis peu, ils ont accueilli Nicolas Gouass, très connu en tant que magicien dans le canton, et tous ensemble, ils grattent la guitare.

"Je n'y croyais pas"

Jean-François Maillet a toujours le livre biographique qu'il a écrit pour sa mamie lorsqu'elle était encore là. « C'est le seul que je me suis attaché à faire imprimer pour qu'il soit lu, mais il est resté au sein de notre famille. » Il en a fait de même pour l'anniversaire de l'une de ses amies : « Un roman spécialement pour elle, c'est peu commun. »

Mais éditer ses autres romans, les rendre public, jamais il n'avait encore tenté. « Peut-être parce que je n'y croyais pas, explique-t-il. Et puis j'ai fait autre chose. »

Mais en 2006, une idée lui trotte dans la tête : il a envie d'éditer un roman policier, Maxi frissons au Maxishop. L'histoire se situe à Sézanne où deux détectives enquêtent sur des disparitions bizarres dans un grand magasin. L'enquête au fil du livre montre que ce n'était pas la seule disparition (Le Pays Briard du mardi 23 décembre).

Le livre a du succès, pour le plus grand bonheur de l'écrivain qui a même dédicacé son roman lors d'une journée à la librairie de Sézanne. Depuis fin octobre, 150 exemplaires ont été vendus. « Sur les cinq éditeurs que j'ai contactés, deux m'ont répondu positivement et j'ai choisi le plus proche», explique-t-il. Ainsi son éditeur s'occupe de lui trouver des journées promotion. Le samedi 24 janvier, il dédicacera ses oeuvres à Châlons-en-Champagne, au centre culturel. Est aussi en prévision, le Salon du polar à Lens.

Ce jeune homme de 41 ans, non seulement chante, joue de la musique, écrit des textes mais il dessine également de vraies oeuvres au crayon noir et blanc. « J'en fais même spécialement pour des amis qui me le demandent. » Son inspiration : la Bretagne, qu'il dessine autant qu'il la chante avec son groupe.

Vu le succès remporté par cette première publication, il a décidé de s'attaquer à son deuxième roman avec, comme point de départ, un événement de la guerre 14/18 qui s'est produit dans son propre village. Mais cela restera un polar. Il n'en dira pas plus pour la surprise.

Maxi frissons au Maxishop, paru aux Editions Théles, disponible à la librairie Hémart à Sézanne. Prix : 15,90 euros.

Pays Briard Article du 02/02/2009